آخر الأخبارأخبارأخبار العالم

بعد كارثة «الموت العظيم».. العالم يدخل مرحلة الانقراض الجماعي السادس


كان أشهر حدث انقراض جماعي على الأرض هو الكويكب العملاق الذي قضى على الديناصورات قبل 66 مليون سنة، ولكن على الرغم من أن هذا الحادث كان شديد، وقضى على حوالي 76 % من الأنواع في العالم، إلا أنه كان هناك نوعان آخران أكثر تدميراً بالقرب من نهاية العالم عبر تاريخ كوكبنا البالغ 4.5 مليار سنة، وذلك ضمن خمسة انقراضات جماعية حدثت على مدار تاريخ كوكب الأرض.

وبحسب تقرير نشرته “ديلي ميل”، ففي هذه الأحداث الكارثية المختلفة، من “الموت الكبير أو العظيم” إلى كارثة كيلفاسر، تساءل العلماء هل يمكن أن يحدث انقراض سادس بسب كارثة كبرى؟

اقرأ أيضا | سر تأثير ضربات النيازك على حوادث الانقراض الجماعي بالأرض

ووفقا للعلماء فقد حدث أول انقراض معروف منذ حوالي 444 مليون سنة، عندما كانت كل أشكال الحياة تقريبًا في البحر وكانت النباتات قد بدأت للتو في الظهور على اليابسة، ويعتقد العلماء أنه كان على الأرجح نتيجة التبريد العالمي، وانخفاض مستويات سطح البحر، مما أثر بشكل كبير على العديد من الأنواع البحرية التي تعيش في المياه الساحلية الدافئة الضحلة.

وكان ثاني أسوأ انقراض جماعي عرفه العلم وقتل ما يقدر بنحو 85 % من جميع الأنواع، ففي البداية تجمعت معظم قارات العصر الحديث معًا كقارة عظمى واحدة يطلق عليها اسم Gondwana.، ويقول الخبراء إن التبريد العالمي ربما يكون قد بدأ بسبب صعود جبال الأبلاش في أمريكا الشمالية، والتي بدورها تمتص ثاني أكسيد الكربون من الغلاف الجوي، مما تسبب في تبريد الكوكب بشكل كبير وأدت إلى انخفاض مستويات سطح البحر بمئات الأقدام.

وكانت الفترة التالية هي الفترة التي بلغت ذروتها مع حدث المعروف باسم كيلفاس  Kellwasser الغامض، فمنذ حوالي 383 مليون سنة، أدت سلسلة من النبضات إلى انخفاض مستويات الأكسجين في المحيطات، وتسببت في النهاية في اختفاء 75 % من جميع أنواع الكائنات على الأرض على مدى 20 مليون سنة، وكانت أسوأ نبضة من هذا القبيل هي نبضة كيلفاسر، التي قتلت عددًا من مخلوقات بناء الشعاب المرجانية.

وليس من الواضح سبب هذا الانقراض بالذات، ولكن تم إلقاء اللوم على البراكين، أوكويكب ضرب الأرض، وذلك لأن منطقة كبيرة من الصخور البركانية المعروفة الآن باسم «الفخاخ السيبيرية» اندلعت في غضون مليوني سنة من كيلفاسر، وقد أطلق 240 ألف ميل مكعب من الحمم البركانية، كما أطلق ثاني أكسيد الكبريت في الغلاف الجوي، مما قد يتسبب في هطول أمطار حمضية، وفي هذه الأثناء تشكلت واحدة من أكبر الفوهات الصدمية الباقية على الأرض المعروفة باسم – Siljan السويدية التي يبلغ عرضها 32 ميلًا، والتي لا يزال من الممكن العثور عليها حتى اليوم – منذ حوالي 377 مليون سنة.

ويعتقد العلماء أن النباتات ربما ساهمت أيضًا في المشكلة، هذا لأن العديد منهم تكيفوا وأصبحوا أكبر – وجذورهم أعمق ، الأمر الذي كان من شأنه أن يزيد من معدل تجوية الصخور، وقد أدى هذا بدوره إلى تدفق المزيد من العناصر الغذائية الزائدة من اليابسة إلى المحيطات، مما أدى إلى نمو الطحالب، ولكنه أدى أيضًا إلى تشكل المنطقة الميتة في مياه الأرض لأنه مع موت الطحالب، وأزال الأكسجين من المحيطات.

ويقول العلماء إن النباتات لم تكن مسؤولة فقط، ولكن انتشار الأشجار كان من شأنه أيضًا أن يمتص ثاني أكسيد الكربون من الغلاف الجوي، وقد يكون هذا قد تسبب في برودة عالمية، لكن الأسوأ من ذلك، أنه بعد الانقراض الجماعي «الديفوني المتأخر»، حدث “الموت العظيم”

وكان هذا الانقراض الجماعي في نهاية العصر البرمي، أكبر حدث من هذا القبيل واجهته الأرض والذي أثر بشكل كبير على بيئة كوكبنا، وهذا حدث قبل 252 مليون سنة، وشهد 97 % من الأنواع التي تركت سجلاً أحفوريًا تختفي إلى الأبد، علما بأن كل أشكال الحياة على الأرض اليوم، تنحدر من حوالي 10 % من الحيوانات والنباتات والميكروبات التي نجت من الانقراض الجماعي في العصر البرمي.

وفي السابق، كان يُعتقد أن ثورانًا ضخمًا غطى الأرض بضباب دخان كثيف، مما منع أشعة الشمس من الوصول إلى سطح الكوكب، ومع ذلك، تشير النتائج الجديدة إلى أن ثورانًا بركانيًا هائلاً استمر لما يقرب من مليون عام أدى إلى إطلاق خزان ضخم من المواد الكيميائية القاتلة في الغلاف الجوي ، والتي بدورها جردت الأرض من طبقة الأوزون الخاصة بها، وقد أدى هذا إلى القضاء على الحماية الوحيدة التي كان سكان الأرض يتمتعون بها ضد أشعة الشمس فوق البنفسجية المميتة ، مما تسبب في ارتفاع عدد الوفيات بين الكائنات الحية.

وبعد التعافي من “الموت العظيم”، استمرت الحياة مرة أخرى في الازدهار والتنوع، إلا أنها تعرضت لانتكاسة أخرى منذ حوالي 201 مليون سنة، وهذه المرة تم القضاء على ما يصل إلى 80 % من جميع الأنواع البرية والبحرية، إلى حد كبير بسبب تحمض المحيطات الترياسية.

وفي نهاية تلك الفترة، ارتفعت درجة حرارة الأرض بمتوسط ​​يتراوح بين 5 و 11 درجة فهرنهايت، ويرجع ذلك في جميع الاحتمالات إلى الكميات الهائلة من غازات الدفيئة التي يتم دفعها إلى الغلاف الجوي بواسطة مقاطعة صخرية وسط المحيط الأطلسي، والتي كانت تحتوي على حجم حمم بركانية، يمكن أن تغطي الولايات المتحدة بربع ميل من الصخور.

وقد أدت هذه الزيادة في ثاني أكسيد الكربون إلى حموضة المحيطات، وجعلت من الصعب على الكائنات البحرية بناء أصدافها من كربونات الكالسيوم، لكنها تسببت أيضًا في موت العديد من التمساحيات، وهي الفقاريات المهيمنة في ذلك الوقت، هذا وقد بدأت الديناصورات الأولى في الظهور في جميع أنحاء العالم، وتنوعت بسرعة.

ويقول العلماء، أن حوالي 98 في المائة من جميع الكائنات الحية التي كانت موجودة على كوكبنا اختفت على مدار تاريخ الأرض، لكن لا يوجد استئصال أكثر شهرة، من نهاية عهد الديناصورات قبل 66 مليون سنة، الذي من المرجح أنه جاء بعد اصطدم كويكب Chicxulub ، الذي كان عرضه حوالي 7.5 ميل ، بالأرض في المياه قبالة ما يعرف الآن بشبه جزيرة يوكاتان المكسيكية بسرعة 45000 ميل في الساعة.

ولم يترك الاصطدام وراءه حفرة يزيد عرضها عن 120 ميلًا فحسب، بل تسبت أيضًا في حدوث تسونامي ضخم، وأشعلت حرائق غابات على أي أرض تقع ضمن 900 ميل من التأثير، كما أدى الغبار والحطام الذي اندلع في الغلاف الجوي إلى تبريد عالمي وتسبب في انهيار النظم البيئية على الفور تقريبًا، وهو ما أدى إلى فقدان حوالي 76 % من الأنواع في العالم.

وقد حدثت جميع أحداث الانقراض المذكورة أعلاه منذ ملايين السنين، لكن العلماء الآن يخشون أن يحدث سادسها أمام أعيننا في العصر الحديث، بسبب تهديدات الكرات الضخمة من الصخور والجليد، التي تندفع نحونا من الفضاء الخارجي، هذا إلى جانب ثورات الطبيعة مثل حدوث ثوران بركاني هائل، أو تسونامي كارثي.

ويأتي ذلك وسط تحذيرات من أن الفيضانات، والجفاف، وحرائق الغابات الناجمة عن تغير المناخ، يمكن أن تلحق أضرارًا كبيرة بكوكبنا مثل كويكب عملاق، أو انفجار بركاني ضخم، حيث تشهد الأرض حاليًا أزمة في التنوع البيولوجي، وهو تأثير غير مباشر للثورة الصناعية، بسبب الأنشطة البشرية مثل إزالة الغابات والصيد والصيد الجائر.

ويقول العلماء، إن انتشار الأنواع والأمراض الغازية من التجارة البشرية، وكذلك التلوث وتغير المناخ الذي يسببه الإنسان ، كلها تهديدات خطيرة لكوكبنا.. وليس ذلك فحسب ، بل وجدت الأبحاث التي نُشرت العام الماضي أن أمثال قطع الأشجار والصيد الجائر دفعت 500 من الثدييات والطيور والزواحف والبرمائيات إلى حافة الهاوية.

وتختفي الأنواع بأكثر من 100 ضعف المعدل الطبيعي، وفقًا للباحثين بقيادة البروفيسور جيراردو سيبايوس من جامعة المكسيك الوطنية في مكسيكو سيتي، والذي عمل في الدراسة مع اثنين من علماء الحفظ المعروفين الآخرين، وهما الأستاذ في جامعة ستانفورد بول إرليش، والدكتور بيتر رافين من حديقة ميسوري النباتية في سانت لويس بالولايات المتحدة.

وقال البروفيسور إرليش لصحيفة ديلي ميل: ” كل ما يحدث دليل آخر على أن العالم يمر بمرحلة انقراض جماعي سادس”.

وأضاف: “هناك الآن تقارير قصصية ودراسات علمية ضخمة، تفيد بأن الكائنات الحية على الأرض دخلت الانقراض الجماعي السادس، والانقراض الجماعي هو مجرد واحد من التهديدات الوجودية المتشابكة التي تواجهها الحضارة، والبعض الآخر يشمل اضطراب المناخ، والتسمم العالمي، وسباق التسلح النووي المتجدد”.

وقال: “على الرغم من وجود بعض الجدل حول أسباب أحداث الانقراض الجماعي الخمس السابقة، فلا يوجد أي شيء على الإطلاق في المجتمع العلمي حول سبب الحالة السادسة الجارية – حيث يستهلك الكثير من الناس، وخاصة الأكثر ثراءً منهم الكثير، وكل ذلك يتفاقم بسبب الجنس البشري، والظلم العنصري، والاقتصادي أيضا”.


الوسوم
اظهر المزيد

مقالات ذات صلة

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *

زر الذهاب إلى الأعلى
إغلاق